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中外军史纵览
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飞行史上20个最有影响的人

生活新报


  当莱特兄弟100年前“起飞”的时候,他们可能没料到自己制造的飞行机器竟会如此地影响着整个人类社会。

  飞机使战争变得更残酷,飞机也在2001年9月11日令恐怖分子更洋洋得意。尽管如此,我们不能否认飞机带给人类更多的是进步。它拉近了人与人之间的距离,拉近了地球与宇宙的距离,拉近了人类与未来的距离……我们期望着有那么一天,飞行令距离不再成为距离。

  -先驱

  ●奥维尔·莱特1871-1948和威尔伯·莱特1867-1912

  1903年12月17日,奥维尔·莱特爬进了一架重272公斤的飞行机器,并在美国北卡罗莱纳州的小鹰镇进行了人类历史上第一次有动力、持续的、可操纵的飞行。3天前,他的哥哥威尔伯·莱特也进行了一次试飞,但因为他把机头拉得太高,飞机起飞时失速掉进沙滩里。对这对出生于美国俄亥俄州阿克伦市的兄弟俩来说,17日是他们最重要的一天。此前的数个月中,他们一直在研究着可操作的有动力飞行。那一天,奥维尔的飞行持续了12秒,飞行距离约36.58米。同一天,他又接着飞了3次,其中最好的一次持续了59秒,飞行距离260米。不久后,莱特兄弟便成立了莱特公司,从事飞机买卖交易。

  ●查尔斯·林白1902 -1974

  1919年,纽约酒店的老板雷蒙德·奥特洛许诺说,如果有谁能驾驶飞机从纽约不着陆飞越大西洋抵达巴黎,他就将付给这位勇士2.5万美元。为了这笔巨款,好几名飞行员丧生。直到1927年5月21日法国当地时间晚上22时21分,25岁的查尔斯·林白驾驶飞机降落在巴黎近郊的布尔歇机场,这笔奖金才有了着落。同时,一个英雄随之诞生,各地报纸纷纷对此进行了报道,林白也被认为是世界上第一个媒体名人。

  ●阿米利亚·埃尔哈特1897-1937

  飞行史上最著名的女性无疑就是阿米利亚·埃尔哈特,她被人们称为“林白女士”,意为女性中的林白。1928年,埃尔哈特和另外2个人乘飞机飞越大西洋。4年后,她成为继林白之后又一个孤身飞行的飞行员。1934年,埃尔哈特驾机从夏威夷飞往加利福尼亚州,此前已经有10位飞行员在这段旅程上丧命。1937年,埃尔哈特驾机从佛罗里达州起飞,打算进行一次环球飞行最终抵达加利福尼亚州。但不幸的是,埃尔哈特和她的飞机一起失踪,失踪地点据信是在距豪兰岛海岸56.14公里至160.4公里的区域内。

  ●塞缪尔·兰利1834-1906

  作为19世纪80年代后期美国最著名的科学家之一,塞缪尔·兰利多年来一直致力于可操纵、有动力的飞机研究事业上。与此同时,兰利还是史密斯森研究会的主席,所以他有比莱特兄弟更多的原材料。不过,在研制第一架飞行器的竞争上,兰利还是败给了莱特兄弟。尽管兰利的失败使得他在公众面前蒙羞,但他的名字却在美国航空航天局兰利研究中心光芒闪烁。美国20世纪20年代早期制造的第一艘航空母舰也是以他的名字命名的。

  ●格伦·柯蒂斯1878-1930

  和莱特兄弟一样,柯蒂斯曾是一家自行车商店老板,同时还生产摩托车。当飞行在19世纪末20世纪初吸引了全球的目光时,他把目光从轮子转移到了翅膀上。1907年,柯蒂斯加入了亚历山大·格雷厄姆·贝尔航空试验协会,并在1914年成为美国最著名的飞机制造家。他研制出了当时许多有重大影响力的飞行器,其中包括第一架可以在船上起落的飞艇和飞机。因为这些贡献,柯蒂斯被称为“海上飞行之父”。

  -军事

  ●曼弗雷德·冯·里希特霍芬1892-1918

  航空史上最重要的竞争或许就是在战场上。第一次世界大战前,里希特霍芬只是德国机动部队的一名普通士兵。1915年,他加入德国空军,并迅速成为德国的王牌飞行员,被冠以“红公爵”的称号。无疑,德国在这一次竞争上占了上峰。1917年,里希特霍芬被任命为需要极高飞行技巧的空中特技队的主管。在一次世界大战中,里希特霍芬总共击落了80架飞机,是当时击落飞机数最多的飞行员。1918年,里希特霍芬在索姆上空牺牲,死因不明,比较可信的是被加拿大布朗上尉的骆驼式飞机击落或被澳大利亚机枪手巴伦从地面击落。据说他死的消息传来时,无论德军还是英军或者法军飞行员都不相信,每个人的反应都是:“他怎么会死?”,在双方心目中“红公爵”早已是一个神话了。

  ●吉米·杜利特尔1896-1993

  美国人杜利特尔对航空史最重大的贡献是在第一次世界大战和第二次世界大战之间,他在一次世界大战中成为飞行员,并领导实施了二次世界大战中美国最重要的一次行动。20世纪20年代至30年代,杜利特尔以他熟练的驾驶技巧震惊了世人,他是第一个在24小时内完成横跨美国本土的飞行员,也是第一个尝试蒙眼飞行的人。1942年4月18日,杜利特尔带领着一个拥有16架轰炸机的中队进行长途奔袭,对日本进行了轰炸,以报复日本偷袭珍珠港。这次行动原本是美国政府带有感情化的决定,但最终却证明也具有一定的战略意义。杜利特尔凭借其出色表现,获得了美国国会荣誉勋章。后来,杜利特尔又在美国的欧洲战争中发挥了重要作用。

  ●阿瑟·哈瑞斯1892-1984

  空战历史上最具争议性的人物之一就是哈瑞斯,生于南非的他在一次世界大战中曾是英国皇家空军的一名飞行员,1942年升为轰炸机中队指挥官。随后,他首次提出了“区域轰炸”的战略概念,不再将攻击目标严格限制在军事目标范围内。在此战略下,德国汉堡、科隆和德雷斯顿均遭了大规模轰炸,造成约60万无辜平民死亡。二次世界大战后,哈瑞斯遭到了无数指责,但他不觉得有什么错,并声称正是大规模的轰炸行动才迫使德国转入防御地位。

  ●弗朗西斯·加布莱斯基1919-2002

  弗朗西斯·加布莱斯基是二次世界大战中7个王牌飞行员中最为出色的一个,也是美国历史上最受人尊敬的一位战斗机驾驶员。不过,他的飞行员生涯开始得并不顺利。加布莱斯基拼命训练才勉强通过了军方的淘汰测试。第二次世界大战中,他共击落了28架敌机,成为美国最著名的飞行员。

  ●阿道夫·格兰德1912-1996

  在德国纳粹空军9位受勋的飞行员中他是惟一一位一路从双翼机飞到喷气机的人他就是1996年2月去世的阿道夫·格兰德中将。说起格兰德,他的注册商标——小胡子和雪茄烟,以及他机上的装饰图案米老鼠相信是许多人耳熟能详的标志而他以飞行员之身能晋升至中将军衔也实属少见。因为对飞行的执著爱好,格兰德即使在二战的敌对国家中也赢得了不少尊敬。格兰德因反对上司赫尔曼·戈林的一个决定于1945年1月辞职,这使得他名声大躁。

  -空间

  ●尼尔·阿姆斯特朗1930-

  阿姆斯特朗为人类迈出了一大步:1969年7月20日,身为阿波罗11号任务指挥官的他成为了第一个踏上月球的人。阿姆斯特朗后来被授予美国总统自由勋章,并于20世纪70年代在辛辛那提大学担任航空工程教授。

  ●约翰·格伦1921-

  1962年2月20日,格伦乘坐“友谊7号”航天飞船进行轨道飞行,成为第一个绕地球轨道飞行的美国人,此前,格伦曾驾驶过战斗机。他先后于1974年、1980年和1986年当选家乡俄亥俄州的参议员。77岁高龄时,格伦再次乘坐探索号飞船进入了太空。

  ●查克·耶格尔1923-

  无论执行战斗飞行任务还是测试超音速飞行,查克·耶格尔都是一个冷血的人。在从事试飞工作前,他已经是一位王牌飞行员,在二战中击落12.5架敌机。1947年10月,他成为第一个突破音速的人,并于1953年创造了2.44马赫的纪录。因为没有大学文凭,耶格尔没能成为一个宇航员。然而,他的超音速试飞却有着深远的影响,打破了人们以往认为星际探索不可能的断言。

  ●尤里·加加林1934-1968

  在纳粹侵略战争中幸存下来的加加林成为了俄罗斯的英雄。20世纪50年代,他成为人类的首个太空人。那是1961年4月12日,加加林乘坐Vostok-I宇宙飞船绕地球轨道飞行了108分钟。7年后,加加林在一次试飞中机毁人亡。

  -商业

  ●威廉·波音1881-1956

  尽管没在耶鲁大学毕业,但波音最终看到了自己喜爱的一个工业最终被烙上了自己的名字。1914年购买了第一架飞机后,波音开始把目光转到了飞机制造上来,他坚信自己能制造出一种更好的飞机模型。在同是工程师的朋友乔治·康拉德·韦斯特维尔特的帮助下,他们制造出了第一架B&W(两人姓氏的第一个字母)海上飞机,并将其取名为蓝凫。受到这一成功的鼓舞,波音创建了太平洋航空产品公司,随后改名为波音飞机公司。该公司在第一次世界大战中曾生产战斗机,20世纪20年代末,波音航空运输公司开始传送信件。二战以来,波音的出名可能还要归功于它的商业飞机。

  ●约翰·特里普1899-1991

  飞机最大的问题,可能就是飞越长距离的能力以及比以往飞得更快,这一领域内的先驱者之一就是约翰·特里普。1927年成为泛美航空公司总裁的他开始把焦点集中在从西方大城市到古巴哈瓦那的邮件寄送路线。20世纪30年代,特里普的海上飞机就在跨大西洋和太平洋的第一条商业路线上来往,为泛美航空公司在战后洲际运输上占主导地位奠定了基础。他的另一个贡献便是将波音707和波音747大型喷气式飞机投入商业运作。

  ●亨利·福特1863-1947

  1923年,福特使用斯图尔特金属飞机公司制造的全金属、单引擎单翼机开创了福特空中运输服务公司。1925年,该公司便拥有了专门为一家公司服务的第一条商业航线。同年,福特在密歇根州迪尔伯恩修建了第一个现代化机场,并开办了福特汽车公司的斯图尔特金属飞机分公司。到1926年,福特已经成为世界上最大的商业飞机制造商。福特公司为第二次世界大战做出了重大贡献:它生产出了四引擎的B-24“解放者”轰炸机。

  ●唐纳德·道格拉斯1892-1981

  道格拉斯只用2年时间就拿到了麻省理工大学的航空学学位。随后,他为许多飞机制造公司工作过,并于1920年在加利福尼亚州开创了自己的工厂。正是在这个工厂里,道格拉斯开始制造第一架飞机:一个富有的冒险家大卫·戴维斯出资4万美元要求道格拉斯帮他制造一架可以不停留横跨美国的飞机。之后,道格拉斯开始为美国海军制造鱼雷轰炸机。1936年,他研制出了后来被称为第一架现代客机的DC-3飞机,该飞机系列的C-47军用飞机曾在第二次世界大战中发挥了重要作用。20世纪50年代,道格拉斯的公司是商业客机制造的领头羊。道格拉斯致力于DC-8飞机的研制,并于1965年制造了双引擎DC-9客机。不过,财务上的困境最终使道格拉斯的公司于1967年与圣路易斯的麦克唐纳飞机公司合并,这也是现在麦道飞机的来源。

  ●威廉·鲍威尔·利尔1902-1978

  利尔曾发明了汽车收录机和8磁轨录音机,在1931年学会驾驶飞机后,他便把精力放在了改善飞机驾驶的工作上。到1950年,他已经获得了在飞机无线电、通讯和导航设备上的100多项专利。他最伟大的贡献之一就是发明了喷气式飞机的第一个自动驾驶仪:令在可见度很低的环境下安全降落成为可能。



 

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